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Le bilan humain (Cours d'histoire)

Le bilan de la Seconde Guerre mondiale

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I-A - Le bilan humain

(Voir la page précédente : Introduction)

Un bilan terrible

La Seconde Guerre mondiale est une hécatombe épouvantable. C'est le conflit le plus meurtrier de tous les temps avec environ 50 millions de morts.

Certains pays sont particulièrement touchés : l'URSS totalise à elle seule 21 millions de morts (plus de 12% de sa population), la Chine a connu plus de 13 millions de morts, l'Allemagne : plus de 7 millions de morts (soit plus de 10% de sa population).

Les pays d'Europe de l'ouest et bien sûr les États-Unis sont moins touchés. Les Français sont plus de 600.000 à être morts pendant la guerre (soit 1,5% de la population totale de 1939). C'est 6 fois moins que les morts français de la Première Guerre mondiale (d'où l'image de « Grande Guerre » pour la France).

De nombreux civils parmi les victimes

C'est une particularité de la Seconde Guerre mondiale en comparaison aux précédents conflits : les civils ont été très touchés. Ils représentent plus de la moitié des pertes humaines totales (contre 5% pour la Première Guerre mondiale).

Les crimes de guerre et les crimes contre l'humanité alourdissent encore le bilan du côté des civils.

Des transferts de populations

La Seconde Guerre mondiale et son règlement ont donné lieu à des transferts de populations considérables.

Ces déplacements concernent près de 30 millions de personnes : ce sont des Allemands ou des Japonais qui sont transférés de gré ou de force dans leur pays d'origine.

Des minorités quittent également l'URSS : c'est la cas notamment des Polonais qui vont regagner le territoire polonais dans son nouveau tracé.

Enfin, des millions de prisonniers de guerre ou de travailleurs forcés quittent les camps nazis pour regagner leur pays d'origine.

Les conséquences démographiques

Elles sont visibles à l'observation des pyramides des âges des pays engagés dans le conflit. Cette observation traduit deux conséquences imputables à la guerre :

  • Un déséquilibre entre les sexes : les hommes ont été plus victimes de la guerre, même si ce déséquilibre est moins net que pour la Première Guerre mondiale. Cette différence par sexe est particulièrement visible en URSS.
  • L'existence de classes creuses dues à un déficit de naissances (les hommes et les femmes sont séparés pendant la guerre). Cela entraînera une pénurie de main d'oeuvre et un nouveau tassement des naissances pour la génération suivante.

Ceci n'est pas vrai dans tous les pays. En France par exemple, la natalité a repris dès 1942. Cela annonce déjà le baby-boom dans les pays industrialisés.

La suite du cours : I-B - Le bilan économique

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